Give us a like and we'll keep you in the loop.

We use cookies

We use cookies and other tracking technologies to improve your browsing experience on our website, to show you personalized content and targeted ads, to analyze our website traffic, and to understand where our visitors are coming from. By browsing our website, you consent to our use of cookies and other tracking technologies.
Masta is a bloody quick kink on the old Francorchamps racetrack. A kink that separated the men from the boys. Even the most skilled drivers feared Masta. So we thought it an appropriate name for this new online magazine. But, watch us. There is more to come!

VAB Gezinswagen van het Jaar : de Ford die de (mijn) wereld redde ...

De Ford Focus Clipper won in de categorie tot 30.500 euro.  — by VAB
De Ford Focus Clipper won in de categorie tot 30.500 euro.  — by VAB

Neen, laat het niet waar zijn, was het eerste wat ik dacht, toen tijdens de proclamatie van de VAB Gezinswagen van het Jaar in de aanloop naar de aankondiging van de winnaar in de categorie tot 30.500 euro, plots gewag gemaakt werd van een primeur in de lange geschiedenis van deze verkiezing.

Want ze waren dit keer opvallend talrijk, de genaamde ludospaces die meedongen naar de felbegeerde titel. Mijn vrees dat ofwel de Citroën Berlingo, de Opel Combo of de Peugeot Rifter dit jaar met het kroontje zou gaan lopen, was daarom niet ongegrond. Ja, als ik aan één auto een bloedhekel heb, dan is het aan de Berlingo. En in één moeite door ook aan de Kangoo, de Doblo, de Caddy, de Dokker, de Combo, de Partner - verschoning de Rifter - of hoe die dingen ook mogen heten.

In 1997 creëerde Citroën een nieuw segment met de Berlingo.  — by Citroën
In 1997 creëerde Citroën een nieuw segment met de Berlingo.  — by Citroën

Waarom ik de Berlingo viseer? Viseren zou ik het niet noemen. Maar Citroën claimt deze autosoort te hebben uitgevonden. In 1997 om precies te zijn, iets waarmee het bij de lancering van de nieuwe nog eens uitgebreid koketteerde. Het is dus bij wijze van eerbetoon.

Weg met de Berlingo

Ik zou ook de verzamelnaam ludospace kunnen bezigen, een uit een marketingbrein geperste vondst, een samentrekking van ‘ludique’ en ‘espace’. Maar tot iemand mij kan uitleggen wat er ludiek is aan een Berlingo, weiger ik deze naam te gebruiken. Erger, als ik tijdens het rijden de naam ludospace hoor, borrelt een heel diep in mij verscholen agressie op en hunker ik naar een Hummer. Een H1 met een gigantische bull bar.

De Berlingo staat voor mij symbool voor de anti-auto. Het uitgelezen vervoermiddel voor wie wil uitschreeuwen dat de auto een noodzakelijk kwaad is en er alleen maar eentje koopt omdat het van moetens is. Maar alsof het simpele feit van het bezit van een Berlingo niet volstaat, wil het gros van de Berlingo-rijders dit ook nog eens met hun rijstijl demonstreren. Of is een Berlingo die je in een smallere doorgang wil passeren echt twee meter breder dan andere auto’s, vrachtwagens inbegrepen? Soms vraag ik me af of er een apart Berlingo-rijbewijs bestaat en zo ja, welke vaardigheden je daarvoor moet hebben. Tijdens het rijden geitenwollensokken breien terwijl je een joint rolt en de luier van de jongste ververst?

Waar ik woon, rijdt een Berlingo rond met op de achterruit in het groot ‘Bierfeesten’ geschreven. Een aankondiging van een fijn festijn, dacht ik. Maar bij nader inzien lijkt het eerder een waarschuwing. Een overbodige, want in de buurt van een Berlingo ben ik sowieso extra op mijn hoede. Wat me, toen ik met de fiets aan de hand over het zebrapad overstak, al het leven redde.

Nog zo’n hebbelijkheid van Berlingo-rijders is hun behoefte om hun vindingrijkheid qua naamkeuze te etaleren. Of wat dacht je van ‘Kobe en Lebke aan boord’? Alsof het mij een enkele moer kan schelen wie er in die auto zit. Wat zeg je? Een waarschuwing omdat er kinderen aan boord zijn, wat zou kunnen betekenen dat ze een luier aan het vervangen zijn terwijl ze een joint rollen en geitenwollen sokken breien. Hoe dan ook, als er zo eentje voor mij rijdt, bekruipt mij de stille hoop dat de koters, eens ze er de leeftijd voor hebben, een getunede Seat Ibiza kopen met op de spatborden : ‘driver Kobe, co-driver Lebke.’

De Peugeot Partner werd de Rifter, maar blijft een ... Berlingo. — by Peugeot
De Peugeot Partner werd de Rifter, maar blijft een ... Berlingo. — by Peugeot
Sinds de overname door PSA is de Opel Combo ook een ... Berlingo — by Opel
Sinds de overname door PSA is de Opel Combo ook een ... Berlingo — by Opel

Opletten

Er zijn honderd redenen waarom ik het als mijn plicht zie om vooral mijn collega’s mannen te waarschuwen voor het sluimerende gevaar dat de Berlingo vormt. En dàt we op onze hoede moeten zijn. Eén van de gevaarlijkste momenten is dat waarop de predictor roze kleurt. In dat ogenblik van intens geluk, moeten we er zeker voor oppassen dat we onze verdediging niet laten zakken. Eén enkel moment van zwakte en je bent gejost.

Hoed je daarom voor rationele argumenten als in een Berlingo stouw je niet alleen de buggy, maar ook het kinderbed, de verzorgingstas én de boodschappen voor een hele week. Allemaal waar natuurlijk. En er zijn er nog. Een kind in en uit de wagen tillen, al dan niet met stoel, is kinderspel. En overal waar je kijkt, zie je handige bergvakken, waarin je halve huisraad verdwijnt. Bovendien is de Berlingo afgeleid van een kleine bestelwagen, waardoor de ergonomie ook van de bovenste plank is. Maar zelfs al lijkt het alsof er geen speld tussen te krijgen is, als man mag je hier niet zwichten. Om die reden een Berlingo kopen is je reinste onderwerping. Kan je net zo goed je scrotum op het kapblok leggen.

Een vriend van me zag het gevaar niet aankomen, omdat hij zichzelf wijsmaakte dat de Berlingo eigenlijk de ideale auto was voor de doe-het-zelver die hij was. Hij verdedigde zichzelf door aan iedereen te vertellen dat Gordon Murray door de week in een Renault Kangoo rijdt. En geen gelegenheid laat voorbijgaan om uit te roepen hoe fantastisch dat ding wel is. Dat kan best, maar het enige wat ik daaruit afleid, is dat Gordon Murray ook al eens naar het containerpark moet. Bovendien, wanneer er in je garage speelgoed als een McLaren F1 en een Rocket staat, heb je makkelijk praten.

Dank je, Focus

by VAB
by VAB

Oh ja, de redder van de automobiel is de Ford Focus Clipper, die het haalde van de Skoda Octavia Combi en de Mazda CX-5. De primeur was, dat voor het eerst eenzelfde merk in beide categorieën won. In de klasse tot 19.500 euro was de Ford Focus 5-deurs aan het feest, die de Skoda Fabia Combi en de Dacia Duster het nakijken gaf. Maar vooral, de Focus heeft mijn geloof in de mensheid (voorlopig) hersteld. De trofee van de beste stroomkar tenslotte, ging naar de Nissan Leaf.

De Ford Focus 5-deurs was de uitverkorene in de categorie tot 19.500 euro. — by VAB
De Ford Focus 5-deurs was de uitverkorene in de categorie tot 19.500 euro. — by VAB
De Nissan Leaf is Vlaanderens favoriete elektrische auto.  — by VAB
De Nissan Leaf is Vlaanderens favoriete elektrische auto.  — by VAB